Jan 072015
 

You know I read a lot of self-help and self improvement books, and am pretty much constantly trying to change things and myself for the better.

I am at a point where I feel my most important projects are stalling, nothing is moving, and so when we had a discussion on ravelry about how good it is to set precise goals, and hold each other accountable I jumped right in.

Every Monday I would post my goals, specific and measurable ones, modest ones that I could surely achieve with a bit of effort. And every Monday I would report on how I had failed the week before.

I hate failure. I bet all of us do. And my goals really were attainable. And yet I failed. Not in a „and then I got sick and had to miss a day“-way but in a „I wanted to make music for ten minutes five times a week, and I only touched my ukulele once“-kind of way.

In fact I started feeling that writing the goals down, and telling others about them made me less likely to succeed. Which goes against everything that is common knowledge. If you want to reach a goal you should break it down into small manageable chunks, and then you should tell everybody about it so you’ll be more motivated to actually do it.

As I said it feels as if that’s not for me.

Take losing weight. I managed to lose a bit when I stopped eating sugar (mostly) because I found my body wasn’t happy to digest that much fructose. Then I lost some more because I decided to drink way less alcohol for health reasons. And then I decided to eat just a little less still because I wanted to be able to walk uphill without feeling dreadful. (The first thing I did about that was exercise more, though, losing weight alone would have been rather pointless for that.)

I am totally against dieting (and it never works for me anyway), I know that it’s unhealthy, and I also know that only 5% of all people who lose weight will keep it off, and I know that being fat is neither unhealthy nor unattractive, and that things like exercising a lot, and getting enough sleep are much better ways to become (and stay) healthy but still – I decided to lose weight.

And I did, quietly so, without much fuss. My husband and son knew, and nobody else, and I made great progress. When I went out I basically ate as I used to, and when I was home again I’d go back to eating just a little less. I had to buy smaller pants, and was sure enough of myself to buy them just a bit too tight. (And right now they fit. With long johns underneath.) And sine everything was going so well I started telling people, „I am currently losing weight.“ And guess what happened?

I gained half a pound back.

Now part of this is due to the Christmas and New Year’s food extravaganza but part of it is for the same reason I never achieve the goals I publicly state.

What happens is this: When I state something like, „I am currently losing weight.“ or „I will be practicing every weekday.“ my subconscious thinks, „Oh, that’s alright then, already taken care of.“ and then it leans back and takes a nap.

The part of publicly stated goals that gets most people to succeed anyway seems to be fear of shame. They are afraid of what others will think of them if they fail.

In my experience other people couldn’t care less. I used to belong to a group of women who did the whole goals-and-accountability-thing every other week, and every time I said that was disappointed about how I failed to do the things I wanted to get done they would say, „But everything is fine! You worked so hard! It’s not your fault!“ But to me that was not the point.

I have also found that other people are often somewhat glad if I fail because if I can’t change things then they don’t have to as well.

So. It seems that after a long period of trying out and testing I won’t set goals publicly like that anymore.

Which still leaves me with the problem of how I get moving on the projects that I deem important. Any thoughts?

  2 Responses to “I’m pretty sure this whole setting goals thing isn’t working for me”

  1. What about making that list just for you. Not publicly, just your list on a piece of paper or on your phone/pc/whatever and checking it just for you once a week?

  2. Wer stellt eigentlich diese Regeln auf, wie wir zu funktionieren haben?
    Wir sollten aufhören auf diese selbsternannten “Experten” zu hören.
    Das wäre mal in guter Vorsatz!

    Ich bin ja auch schon immer sehr blass und bekomme schnell Sonnenbrand. Wie oft musste ich mir von Schulfreunden anhören: “Geh doch mal in die Sonne!” oder “Zieh helles Orange an, dann siehst du sofort brauner aus!” Nur weil das bei ihnen so funktioniert. Ich sehe in orange aus wie eine Wasserleiche. Und wo steht überhaupt, dass ich braun sein MUSS?

    Beim 10-Meter-Lauf in der Schule wollten immer alle mit jemandem laufen, der schneller ist, weil der sie dann angeblich “zieht”. Bei mir hat das nie funktioniert. Wenn jemand vor mir hergelaufen ist, habe ich immer schnell aufgegeben und gedacht: “Ach, den hole ich doch eh nicht ein.”
    Ich war hingegen schneller, wenn ich mit jemandem gelaufen bin, der langsamer war als ich, weil es für mich ein tolles Gefühl war, meinen Vorsprung zu vergrößern. Das hat aber niemand in meiner Klasse kapiert. Wenn sie so funktionieren, dann ist das so für alle gültig. Oder so.

    Ich glaube, das hat auch ganz viel mit der Kindheit zu tun. Ich bin die jüngste von dreien. Wenn sich meine Schwestern darum gestritten haben, wer im Auto vorne sitzen darf, war mir doch klar, dass ich eh hinten sitzen muss und ich habe gar nicht erst darum gekämpft, sondern mir gleich den besten Platz auf der Rückbank gesichert. So war es immer: Ich habe mich nie mit den anderen um “das beste” gekloppt, sondern gleich geschaut, was denn da noch so ist und mir das zweitbeste geschnappt.

    Setzt mich jemand unter Druck, streike ich. Sogar wenn es eigentlich um positive Dinge geht. Da genügt die Formulierung: “Das wird Dir gefallen!” Nö! So schon gar nicht!

    Wenn Dir etwas wirklich wichtig ist, dann machst Du das schon. So wie Du damals (2010) Deinen Vine Yoke Cardigan ganz schnell fertig gestellt hast, weil Du ihn auf dem Spinntreffen anziehen wolltest. (Ich habe die Folge, in der Du davon erzählst, neulich gehört, weil sie so schön in die Weihnachtszeit passt.)

    Ich finde es zwar auch spannend, wenn Blogger und Podcaster ihre Leser am Entstehungsprozess einer Sache teilhaben lassen, aber mich persönlich setzt es unter Druck, wenn ich das auf meinem Blog zeige, weil ich vieles ganz lange herumliegen lasse oder nach einer Weile wieder auftrenne, deshalb gibt es bei mir einfach ab und zu ein “Ta-da, ich habe wieder was gestrickt und jetzt ist es fertig!”

    Mach mal in Deinem Tempo nach Lust und Laune. Und dann kannst Du uns hinterher ausführlich erzählen, das finde ich immer sehr schön.

    Liebe Grüße aus dem winterlichen Berlin,
    Henriette

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